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겨울방학 기간이지만 밖에서 뛰어노는 아이들을 보는 것이 쉽지 않은 요즘이다. 대부분의 아이들이 컴퓨터나 전자기기 앞에서 여가시간을 보내기 때문이다.

최근엔 스마트폰이나 휴대용 게임기기가 일상화되면서 이를 즐기는 아이들도 많다. 그러나 생활에 지장을 줄 정도의 게임중독은 학습장애 등 각종 문제를 유발할 수 있는 만큼 주의해야 한다.

실제 여성가족부가 지난해 4월~5월 전국 초등학교 4학년, 중학교 1학년 학생 123만 명을 조사한 결과, 5.5%인 6만8000여 명이 컴퓨터 게임에 빠져 학습장애를 겪고 있는 것으로 드러나기도 했다.

나쁘다는 것은 알지만 무작정 막기도 힘든 각종 게임들. 도대체 게임중독은 아이들에게 어떤 영향을 끼치며 어떻게 해결해야 할까. 7일 이에 대해 자세히 알아봤다.

◇장시간 게임하는 아이, 180Cm는 꿈의 키

게임에 중독된 아이들의 경우, 여러 날을 꼼짝 않고 모니터 앞에 앉아있기도 한다. 이는 척추에 상당한 부담을 줄 수 있다.
보통 앉아 있는 자세는 서있거나 누워있는 자세보다 척추에 4배 이상 높은 압력을 가한다.
특히 게임을 할 땐 비스듬히 기대 앉아 척추가 휘어진 상태로 몰두하는 경우가 많아 성장기 아이들의 뼈 건강에 영향을 미칠 가능성이 높다.
이에 대해 바로병원 이정준 원장은 "게임을 많이 하는 학생은 잘못된 자세로 허리통증이 자주 발생하고, 허리디스크나 목디스크로 진행될 가능성도 많다"고 설명했다.

그는 "하루 종일 앉아있고 야외활동을 거의 하지 않기 때문에 운동 부족과 신진대사 이상으로 골밀도가 낮고 비만이 될 확률도 높다"고 덧붙였다.
또 이 원장은 "청소년기 운동량이 부족하면 성장판을 자극하지 못하고 골밀도가 낮아져 뼈성장에 지장을 줄 수 있다"고 경고했다.
이정중 원장에 따르면, 게임이 성장에 미치는 영향을 줄이기 위해서 아이들의 컴퓨터 사용시간을 줄여야 한다.
이와 함께 40분 사용하면 10분 정도는 반드시 스트레칭을 하거나 휴식을 취하도록 해 척추, 허리, 관절에 무리가 가지 않도록 하는 것이 좋다.
또 컴퓨터를 사용할 땐 등받이가 있는 의자에 등을 완전히 기대고 모니터 높이와 눈높이를 맞춰 목이 숙여지지 않도록 해야 한다. 모니터와의 거리는 30cm 이상 떨어져 사용하는 것이 좋다.

◇게임 즐기는 아이, 근시 빨리 찾아와

최근 아이들은 컴퓨터 게임 뿐 아니라 TV, 핸드폰 게임 등 눈에 무리를 주는 환경에 쉽게 노출돼 있다.
더욱이 온라인 교육프로그램이 많아지면서 아이들은 대부분의 시간을 컴퓨터 앞에서 보낸다 해도 과언이 아니다.
이에 따라 컴퓨터 사용연령도 점점 낮아지는 추세다. 통계청 조사 결과, 6~19세 인터넷 이용률은 100%에 가까운 것으로 확인됐으며 만 3~5세 유아의 컴퓨터 이용률도 51.6%에 이른다.
과도한 컴퓨터 사용은 시각능력에도 문제를 일으킬 수 있다. 강남밝은세상안과 김진국 대표원장에 따르면 일반적으로 책을 읽을 때보다 컴퓨터 게임을 할 때, 눈 깜빡임이 감소한다.
눈 깜빡임이 감소하면 눈물이 증발돼 안구 건조증이 나타나고 이 상태가 지속되면 시력 저하를 유발할 수 있다.
김 원장은 "아동기와 청소년기는 신체 성장이 급속히 이루어지는 단계"라며 "이 시기 장시간 컴퓨터 앞에 있을 경우 시력이 저하되면서 근시가 발생할 확률이 높다"고 강조했다.
그는 "특히 한번 나빠진 눈은 다시 좋아지기 어렵기 때문에 장시간 온라인 게임을 하거나 컴퓨터를 사용하는 것은 자제하는 것이 좋다"고 덧붙였다.

◇잔인한 게임, 아이들 정신건강 해쳐

뿐만 아니다. 게임 중독은 아이들의 정신건강에도 영향을 준다.
실제 건강증진사업지원단이 청소년을 대상으로 '인터넷 중독에 따른 공존 질환 관련 연구'를 실시한 결과, 게임중독군의 86%가 우울장애, ADHD(주의력결핍 과잉행동장애), 충동조절장애 등 정신과적 질환을 가지고 있는 것으로 나타난 바 있다.
청소년기는 가치관이 성립되는 단계다. 이 때 인터넷 게임처럼 자극적인 환경에 무분별하게 노출될 경우 심각한 영향을 줄 수 있다.
전문가들은 자녀가 뚜렷한 목적 없이 하루 평균 4시간 이상 컴퓨터를 사용할 경우 인터넷 중독을 의심해봐야 한다고 경고한다.
특히 방학 동안 온라인 게임이나 인터넷에 중독되는 경우가 많기 때문에 부모가 관심을 가지고 개선시킬 필요가 있다.

그렇다면 이 같은 온라인 게임 중독을 막기 위해선 어떻게 해야 할까.

우선 컴퓨터는 아이 방에 두는 것보다 가족이 함께 쓰는 거실로 옮겨놓는 것이 좋다.

유해사이트 차단 프로그램, 사용시간 제한 프로그램을 설치하는 것이 바람직하며 아이와 의논해 적절한 인터넷 사용 시간표를 짜는 것이 좋다.

또 운동, 여행, 문화활동 등 아이들 체력관리와 정서함양에 도움이 될 수 있는 활동을 지원하는 것도 좋은 방법이다.

이와 함께 신체나 정신 건강에 이상이 감지될 경우 반드시 전문의와 상담하는 것이 바람직하다.

【서울=뉴시스헬스/뉴시스】

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정신건강관련뉴스 2011.01.13 15:45

“1개월 이상 증세 지속 땐 꼭 병원 치료를”

구제역이 발생한 지 40일을 넘기면서 방역작업을 하는 공무원뿐만 아니라 축산업 종사자의 정신건강이 심각하게 위협받고 있다.
방역 공무원들은 살아있는 소나 돼지에게 약을 주사해 안락사시키고 가축을 굴착기에 매달아 구덩이에 밀어 넣는 작업을 하거나
매몰 후 가축의 장기가 부풀어 오르는 것을 방지하려고 배를 가르는 작업을 한다. 자신의 손에 생명이 수도 없이 죽어나가는 모습
을 보는 것은 견디기 어렵다.

이들은 식욕부진, 구토, 불면증, 두통, 악몽 증세를 호소하는 등 전형적인 외상 후 스트레스 증상을 보이고 있다.
또 애지중지 돌봐오던 수십, 수백 마리의 가축이 한순간에 사라진 것을 확인한 농민들의 충격 또한 심각하다. 속절없이 텅 빈 축사만
바라봐야 하는 농민들은 우울증과 무기력감에 시달린다. 이홍석 한림대 강남성심병원 정신과 교수는 “축산농가 농민들의 상실감,
방역 공무원들의 죄책감은 평상시 우리가 경험할 수 있는 수위를 넘어선 ‘충격적인 정신적 외상’에 속한다”면서 “특히 죄책감과
관련되는 경우 ‘복잡성 외상 후 스트레스’로 진행될 가능성이 높다”고 말했다.


복잡성 외상 후 스트레스는 반복적인 외상 경험이 죄책감 등 자아정체성과 관련될 때 생기는데 감정적인 고통이 심하고 분노 폭발,
세상에 대한 신뢰의 붕괴, 긍정적이었던 자아상의 파괴 등의 증상이 나타난다. 자신뿐 아니라 가족에게도 피해가 갈 수 있다.

정영기 아주대병원 심리외상센터장은 “가족이나 친지, 자신이 속한 집단이 심리적 정서적 물질적 도움을 제대로 제공할수록 빠른
회복을 보인다”면서 “1개월 이상 증상이 계속될 경우 정신과를 방문해 약물치료, 인지행동치료를 받아야 한다”고 말했다.

치료법으론 불안, 우울증세를 감소시키고 잠을 잘 자도록 돕는 약물치료와 두려움 공포감 죄책감 분노 등의 감정적 어려움을 이겨내고
긍정적 의미를 찾도록 하는 심리치료가 있다. 약물치료를 통해 숙면을 취하고 불안감이 줄어들면 이를 바탕으로 차츰 피하고 싶은 기억과
감정에 단계적으로 노출시켜 막연한 불안감과 긴장을 스스로 극복하게 한다. 또 국민 전체의 안녕을 위해 자신의 고통이 가치 있게 쓰였다는
점을 스스로 알고 인정하도록 한다.

이진한 기자·의사 likeday@donga.com 

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정신건강관련뉴스 2011.01.11 11:25

['마음'이 아픈 어린이들] 소아 우울증

지난해 9월 통계청 발표에 따르면 지난해 우리나라에서 스스로 목숨을 끊은 사람은 인구 10만 명당 31명이었다. 전년도인 2008년(26명)과 비교했을 때 19.3%나 증가한 수치. 특히 10대 자살률은 2008년보다 40.7% 증가해 사망 원인 1순위에 올랐다. 가장 큰 원인은 ‘우울증’이다. 지난해 학교보건진흥원에 따르면 국내 중·고교생의 4.6%가 우울증 증세를 갖고 있다. 초등생의 경우, 공식 통계가 나와있진 않지만 취재 도중 만난 전문의들에 따르면 의학계에선 국내 소아 우울증 환자를 전체의 약 1%로 보고 있다. 소아 우울증은 왜 생기는 걸까? 치료법엔 어떤 게 있을까? 우울증을 앓고 있는 초등 5년생 김호진(가명) 군의 사례 를 통해 살펴봤다.


 ◆두통·복통 등 호소하기도… 최대 원인은 ‘가정 불화’
서울 ㄷ초등 5학년 담임인 김영희(가명) 선생님은 호진이가 늘 걱정스럽다. 별안간 복도에서 소리를 꽥 지르는가 하면 급식을 기다리는 동안에도 툭하면 친구들과 몸싸움을 벌이기 때문이다.


지난해까지만 해도 호진이는 무척 조용한 아이였다. 친구들과 잘 어울리지 못했고 대부분 교실 밖에서 혼자 놀았다. 이유 없이 머리나 배가 아프다고 호소하곤 했다. 선생님의 권유로 병원을 찾은 호진이는 우울증 진단을 받았다. 천근아 연세대학교 소아정신과 교수는 “어린이들은 자신의 아픈 마음을 표현하는 데 서툴다”며 “이 때문에 성인과 달리 우울증이 두통이나 복통 등 신체적 증상으로 나타나기도 한다”고 설명했다.


소아 우울증은 주로 환경적 요인에서 비롯된다. 사랑하는 사람(가족)과의 이별, 경제적 어려움, 스트레스 등이 그 예다. 성인 우울증에 비해 가정환경의 영향이 매우 크다는 게 특징. 김태훈 사랑샘터 원장(소아정신과 전문의)은 “집안의 경제적 형편이 갑자기 어려워진 아이, 부모님의 이혼을 겪은 아이일수록 우울증을 앓을 가능성이 크다”며 “어린이 우울증 환자의 상당수는 엄마 역시 우울증을 앓고 있는 경우”라고 말했다.


호진이 역시 여섯 살 때 부모님의 이혼으로 마음에 상처를 입었다. 엄마와 떨어져 약 6개월 동안 아빠와 지낸 호진이는 그때부터 불안과 우울 증세에 시달렸다. 호진이는 1년간 병원에서 약물치료와 집단놀이치료를 받으며 많이 나아졌지만 아직도 친구를 사귀는 데 어려움을 겪고 있다. 종종 친구와 다투는 것도 그 때문.


이강이 서울대 아동가족학과 교수는 “호진이는 지금 스스로와 힘겨운 싸움을 하는 중”이라며 “이를 혼자 해결하기란 거의 불가능하다”고 설명했다. 이 교수는 “선생님이 적극적으로 나서서 끊임없이 관심을 보여주고 격려해줘야 한다”며 “마음이 아픈 호진이를 이해하고 인정하려는 친구들의 노력도 필요하다”고 말했다.  


▲ 모래놀이치료는 모래가 담긴 상자에 다양한 피규어를 배치해 원하는 형태로 구성해보도록 하는 놀이치료다.(왼쪽) 오른쪽 사진은 한 어린이가 새싹을 기르며 원예치료를 받는 모습. / 이윤정 인턴기자 yjlee@chosun.com·우리원예치료센터 제공◆모래놀이·음악·원예… 약물치료만큼 중요한 심리치료
어린이 우울증을 다스리려면 약물치료와 심리치료를 함께 진행하는 게 좋다. 모래놀이치료도 그중 하나. 모래 상자에 각종 피규어(figure·인간이나 동물 모양의 모형 장난감)를 배치하며 자신의 무의식을 들여다보는 치료법이다. 한국임상모래놀이치료학회 회원인 김소연 센터젬 상담소장은 “어린이가 스스로의 마음을 돌아보고 자신에 대한 부정적 태도를 고칠 수 있도록 구성돼 우울증 치료에 특히 효과적”이라고 설명했다.


최근엔 음악치료도 우울증을 고치는 데 널리 활용되고 있다. 음악치료란 어린이에게 음악적 자극을 줘 우울함을 긍정적 정서로 바꿔주는 것. 박정미 한국음악치료사협회장은 “우울증을 앓는 어린이는 이유 없이 말을 하지 않는 경우가 많다”며 “어린이가 음악을 통해 자신의 마음을 표현하도록 하는 게 음악치료의 목적”이라고 말했다. 박 회장은 “실제로 음악 연주, 지휘, 노래 만들기 등을 통해 우울증을 극복한 어린이가 많다”고 덧붙였다.


생명을 가진 식물을 직접 키워보면서 생명의 소중함과 정서적 안정, 자신감을 얻는 원예치료 방법도 있다. 미니정원 만들기, 토피어리(식물을 다듬어 동물 모형으로 만든 작품) 만들기, 새싹 기르기 등은 집에서도 해볼 수 있는 치료법이다.

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정신건강관련뉴스 2011.01.11 11:13
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